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Garmin eTrex Series – How to choose the right eTrex?

1999 began the success story of Garmin eTrex GPS handsets, which are known for

  • small, light and
  • a powerful battery life.

The eTrex handhelds are particularly suitable for

  • sea kayaking,
  • mountain biking,
  • mountaineering,
  • trekking or
  • long distance hiking.

In other words, for activities where they can play out it’s special advantages!

The eTrex handheld devices can also be used for outdoor activities such as geocaching, bicycle touring and day hiking. But for these purposes I recommend GPS devices from the Garmin GPSMAP or Garmin Oregon series.

Garmin eTrex 32x
Garmin eTrex 32x

What are the differences between the eTrex 22x & eTrex 32x?

Actually only in a few, but crucial points. The 32x also has:

  • Barometric altimeter for exact altitude readings and a use as a weather station.
  • 3-axis compass for precise directional information when stationary or at low speed.
  • ANT+ connectivity to exchange data with compatible Garmin devices (tracks, routes, waypoints, geocaches) and to connect to sensors (heart rate, cadence, temperature), a Garmin chirp or a VIRB action camera.

Altimeter and compass are worth the extra money compared to the 22x!

eTrex 32x - weather station
eTrex 32x – weather station

How do the 2020 / 2021 eTrex models differ from their predecessors?

The eTrex 22x and 32x differ from the direct predecessors eTrex 20x and 30x as follows:

  • Small cosmetic changes in the menu
  • More internal memory (8 GB vs. 3.7 GB)
  • Preinstalled TopoActive maps of all of Europe instead of just Western Europe
  • Für jede Outdoor-Tour gemacht: Das robuste und wasserdichte (IPX7) GPS-Navi ist bereit für Ihre nächste Tour; Selbst bei Sonnenlicht ist das 2,2 Zoll große Farbdisplay perfekt ablesbar und lässt sich auch mit Handschuhen dank Tastenbedienung bedienen
  • Immer bestens orientiert: Der hochempfindliche GPS- und GLONASS-Empfänger sorgt für eine schnelle und präzise Positionsbestimmung; So wissen Sie immer wo Sie gerade sind – auch in entlegenen Regionen
  • Zusätzliche Sensoren: Der eTrex 32x verfügt über einen 3-Achsen-Kompass sowie einen barometrischen Höhenmesser. So verlieren Sie nie die Orientierung; Über die ANT+ Schnittstelle können Herzfrequenzsensoren gekoppelt werden
  • Zuverlässig navigiert: Auf dem eTrex 32x ist die topografische Garmin TopoActive-Karte für Europa bereits vorinstalliert; So können Sie nach Einschalten des Geräts sofort mit der Navigation Ihrer Tour beginnen
  • Ausdauernd: Mit einer Akkulaufzeit von bis zu 25 Stunden im GPS-Modus ist Ihr eTrex bereit für Ihre großen Touren; Sie können den eTrex 32x mit Batterien oder auch mit geeigneten Akkus betreiben
(* = affiliate link / As an Amazon Associate I earn from qualifying purchases / image source: Amazon partner program)
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Product prices and availability are accurate as of the date/time indicated and are subject to change. Any price and availability information displayed on https://www.amazon.de/ at the time of purchase will apply to the purchase of this product.

What are the pros and cons of the Garmin eTrex 22x & Garmin eTrex 32x?

Pros – eTrex 22x & eTrex 32x

  • Fast positioning & very accurate track recording
  • Multiple GNSS (GPS, GLONASS, SBAS)
  • High-resolution, easy to read displays
  • Outstanding battery life (especially with AA lithium batteries)
  • Memory expandable with microSD card
  • Handy and light
  • Fits in every pocket
  • Operation with (not too thick) gloves
  • Reliable software
  • All basic & important navigation functions
  • "Bearing and go" (not 22x) and "Course (CDI)" for special applications
  • Paperless geocaching
  • Large selection of commercial maps from Garmin
  • Compatible with free OSM maps

Cons – eTrex 22x & eTrex 32x

  • Very slow (e.g. when zooming & panning the map, searching POIs etc.)
  • Operation via five buttons and thumbstick is not for everyone
  • The pre-installed cards occupy most of the internal memory
  • Restricted routing
  • Outdated USB interface
  • Small display
  • No transfer of tracks from a smartphone
  • For the durability of the rubber band and the buttons there is no long-term experience
  • Für jede Outdoor-Tour gemacht: Das robuste und wasserdichte (IPX7) GPS-Navi ist bereit für Ihre nächste Tour; Selbst bei Sonnenlicht ist das 2,2 Zoll große Farbdisplay perfekt ablesbar und lässt sich auch mit Handschuhen dank Tastenbedienung bedienen
  • Immer bestens orientiert: Der hochempfindliche GPS- und GLONASS-Empfänger sorgt für eine schnelle und präzise Positionsbestimmung; So wissen Sie immer wo Sie gerade sind – auch in entlegenen Regionen
  • Zusätzliche Sensoren: Der eTrex 32x verfügt über einen 3-Achsen-Kompass sowie einen barometrischen Höhenmesser. So verlieren Sie nie die Orientierung; Über die ANT+ Schnittstelle können Herzfrequenzsensoren gekoppelt werden
  • Zuverlässig navigiert: Auf dem eTrex 32x ist die topografische Garmin TopoActive-Karte für Europa bereits vorinstalliert; So können Sie nach Einschalten des Geräts sofort mit der Navigation Ihrer Tour beginnen
  • Ausdauernd: Mit einer Akkulaufzeit von bis zu 25 Stunden im GPS-Modus ist Ihr eTrex bereit für Ihre großen Touren; Sie können den eTrex 32x mit Batterien oder auch mit geeigneten Akkus betreiben
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Buyer’s guide – Which Garmin eTrex is best?

I recommend the Garmin eTrex 32x (my review), which offers significantly more functionality for a small additional price compared to the eTrex 22x.

The 32x is especially suitable for activities where it can show its unique strengths, for example mountaineering, on week-long weight-optimized tours or kayaking (for this purpose there are helpful functions such as "course (CDI)").

For navigation, I recommend direct-routing to waypoints and navigating along routes or tracks that were copied to the device before the tour. Automatic routing is only available to a limited extent (especially in comparison to devices such as GPSMAP or Oregon), and the extremely tough behavior of the device also interferes. The search for a POI, for example, can be annoying.

Garmin eTrex 10 – For a small budget!

With the eTrex 10 there is another handheld device from the eTrex series. Its special advantage: it costs less than 100 bucks! The eTrex 10 is interesting for all outdoor enthusiasts who have to pay attention to every cent.

But there is a minimalistic range of functions, no maps, a grayscale display – and a much too small memory. Anyway, the eTrex 10 is great for navigating, provided you can deal with the drawbacks!

  • Einsteiger GPS Handgerät; kompakt, robust und wasserdicht nach IPX 7 mit transreflektivem, Sonnenlicht-ablesbarem 2,2“ Display sowie einer Batterielaufzeit von 25 Stunden
  • Intuitive Bedienung der Benutzeroberfläche sowie anpassbare Profile; mit dem Joystick auf der Frontseite ist eine schnelle und unkomplizierte Menüauswahl möglich, zudem seitliche Bedienknöpfe für Einhandbedienung
  • Hochempfindlicher GPS-Empfänger ermöglicht auch in dichten Wäldern und Hochhausschluchten eine Navigation, mit HotFix GPS Empfangstechnik für schnelle Positionsbestimmung innerhalb von Sekunden nach dem Einschalten
  • Anzeigegröße: 3,6 x 4,3 cm; Anzeigeauflösung: 120 x 160 Pixel
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